Utente:Hellisp/Sandbox/Rivolta dei mercenari

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La prima guerra punica era terminata.

Cartagine, l'orgogliosa e ricca città della costa africana aveva dovuto cedere alla volontà di vittoria della nascente potenza mediterranea di Roma. Le conseguenze economiche per i punici si fecero subito sentire. Pesantemente.

Le enormi somme che la città doveva versare a titolo di riparazione erano affrontabili dall'economia cartaginese ma la città soccombente, come d'altra parte anche la città vittoriosa, si era dovuta logorare finanziariamente nel tentativo di prevalere. Le flotte, le navi, i marinai, erano costosi. E costose erano le truppe che i cartaginesi utilizzavano. Infatti, contrariamente a Roma che usava truppe cittadine e dei socii, che combattevano per "lo Stato", e a parte qualche reparto d'élite formato da cittadini, la maggior parte dell'esercito punico era formato da mercenari. E i mercenari combattono per denaro. Le due città, terminata la guerra dovettero affrontare lo stesso problema; una guerra locale. Roma ebbe a fronteggiare una ribellione dei Falisci e sbrigò l'incombenza in pochi giorni. Per Cartagine la cose andarono diversamente.

Pax Romana[modifica]

Le condizioni per la pace che il console Gaio Lutazio Catulo impose ad Amilcare detto Barca (il padre di Annibale) e alla città di Cartagine sono descritte da Polibio:

"Ci sia amicizia fra Cartaginesi e Romani a queste condizioni, se anche il popolo dei romani dà il suo consenso. I Cartaginesi si ritirino da tutta la Sicilia e non facciano guerra a Ierone né impugnino le armi contro i Siracusani né contro gli alleati dei Siracusani. I Cartaginesi restituiscano ai Romani senza riscatto tutti i prigionieri. I Cartaginesi versino ai Romani in vent'anni duemiladuecento talenti euboici d'argento". Polibio, Storie, I, 62. trad.: M. Mari.

Il popolo romano non si accontentò e, tramite una commissione di dieci uomini, rese un pò più gravose le condizioni; la somma richiesta per risarcimento fu aumentata di mille talenti; fu dimezzato il tempo per il pagamento e richiesto anche il controllo delle isole Pelagie fra la Sicilia e l'Africa.

Smobilitazione[modifica]

Conclusi gli accordi di pace, Amilcare condusse i soldati a Capo Lilibeo. Il porto era il punto di raccolta per le truppe cartaginesi che avevano operato a Erice (senza essere sconfitte) e che dovevano essere imbarcate. Amilcare depose il comando e lasciò a Gescone, il generale che controllava Lilibeo, il compito di organizzare la traversata dell'esercito. Il generale, che a quanto asserisce Polibio, aveva previsto quanto poi accadde, inviava le truppe in scaglioni piccoli e distanziati nel tempo l'uno dall'altro. L'obiettivo era quello di consentire ai maggiorenti della sua città di liquidare le pendenze delle truppe mercenarie e smobilitarle, inviandole alle loro terre. Purtroppo a Cartagine non si comprese la saggezza di questa mossa, oppure non fu possibile dare corso ai pagamenti.

In effetti, assieme alla pervicacia bellica dei Romani, il lato economico fu - ovviamente - fondamentale per la vittoria. Basti ricordare che Roma riuscì a varare la flotta che vinse la decisiva battaglia delle Isole Egadi con l'aiuto, veramente determinante, di forze economiche private. Cartagine non ebbe quella fortuna. O quella bravura della popolazione. In ogni caso, le casse della città, dopo 24 anni di guerra, erano vuote e si doveva fronteggiare l'enorme rimborso dei danni di guerra.

Concentramento[modifica]

Si verificò quindi, quello che Gescone voleva evitare. I cartaginesi, trattennero i mercenari anziché pagarli e rimandarli a casa:

"...da un lato per le precedenti spese, non avevano grande disponibilità di denaro, dall'altro erano convinti che i mercenari avrebbero rinunciato a una parte della paga che ancora era loro dovuta se essi li avessero riuniti e accolti tutti a Cartagine, trattenevano lì quelli che sbarcavano, con questa speranza, e li tenevano insieme nella città". (ibid., I, 66)

Purtroppo per Cartagine una concentrazione di avventurieri in città cominciò, forse inevitabilmente, a creare problemi di ordine pubblico; i mercenari commettevano reati sia di notte che di giorno e la tensione in città saliva. Si cercò una soluzione chiedendo ai capi dei mercenari di spostare i loro contingenti nella città di Sicca in attesa che dalla Sicilia arrivassero tutti gli altri e a ciascuno sarebbe stato dato uno statere d'oro in acconto. L'accordo fu raggiunto però i mercenari volevano lasciare i bagagli a Cartagine; bisogna precisare che per bagagli si intendeva non solo l'attrezzatura ma anche donne e figli. Questo non piacque ai cartaginesi che temevano che i mercenari, una volta pagati sarebbero tornati in città a ricominciare a commettere crimini.

Una volta ritirati a Sicca, i mercenari, senza nulla da fare si illudevano l'un l'altro sulla paga che avrebbero ricevuto anche ricordando le varie promesse fate dai generali cartaginesi nei momenti di difficoltà. Nelle loro speranze le cifre che si aspettavano aumentavano ogni giorno. Viceversa, quando infine erano tutti a Sicca e a trattare giunse Annone, comandante delle truppe in Libia, l'offerta del generale, che ricordò il pesante tributo da versare a Roma, fu perfino una decurtazione delle paghe. Questo, ovviamente non piacque ai creditori e

"subito nacquero il disaccordo e la sedizione, e si svolgevano continue, tumultuose riunioni, qualche volta con gli uomini divisi per stirpe, qualche volta tutti assieme. Dal momento che non appartenevano allo stesso popolo né parlavano la stessa lingua, l'accampamento era pieno di discordia, disordine e di quel che si dice una gran confusione". (ibid., I, 67)

Cartagine utilizzava soprattutto truppe della Libia, terra assoggettata, ma anche Celti, Iberi, Baleari e Liguri. Polibio, greco, ammette che qualcuno proveniva dalla Grecia ma conia il termine "semigreci", disertori e schiavi; in tutta la sua opera Polibio si batte contro l'uso di mercenari nelle guerre e loda l'esercito romano formato da cittadini. Il metodo cartaginese di assoldare truppe di varia provenienza per evitare consorterie troppo potenti, un divide et impera in formato ridotto, era giunto alla fine della sua efficacia.

In una serie di pretese, ripicche e incomprensioni la situazione si ingarbugliò fino a che i mercenari, ed erano ventimila, si spostarono verso Cartagine accampandosi a circa centoventi stadi (poco meno di due chilometri e mezzo) "in un luogo chiamato Tunisi".

Ricatto[modifica]

A Cartagine ci si accorse del doppio errore: l'aver ammassato tante truppe incontrollabili e il non aver trattenuto i "bagagli" in città; sarebbero diventati degli ostaggi preziosissimi. La soluzione immediata fu di inviare abbondanti rifornimenti ai ribelli, colmandoli di promesse, inviando a trattare i più eminenti personaggi. Come era logico le truppe si resero conto della loro forza contrattuale e ogni volta alzavano le pretese. Nella situazione si indebolì l'autorità di Amilcare mentre i mercenari percepivano Gescone come persona con cui poter trattare. In effetti Gescone riuscì, dapprima a frenare le truppe ribelli promettendo un pagamento dilazionato "per stirpe"; ancora un tentativo di divide et impera. Tentativo che però non passò inosservato.

Un certo Spendio, schiavo campano fuggito e un libico di nome Mato avvisarono i Libici che, una volta pagate e partite le truppe delle altre stirpi, i cartaginesi avrebbero avuto un maggiore potere contrattuale nei loro confronti. L'ipotesi, probabilmente non del tutto priva di fondamento, scatenò l'ira dei mercenari.

"E sentivano Spendio e Mato calunniare sia Gescone che i Cartaginesi e prestavano molta attenzione alle loro parole: Se un altro, poi, poi si faceva avanti per esprimere un'opinione, senza neanche attendere di sapere se si presentasse per contraddire o per sostenere il partito di Spendio, all'istante lo uccidevano a colpi di pietre.[...] E solo questa parola capivano tutti, indistintamente:"Colpisci!" [...]. Cosicché, poiché per questa ragione nessuno osava più dare un consiglio, elessero propri comandanti Mato e Spendio". (ibid., I, 69)

La guerra libica[modifica]

I Cartaginesi che speravano, una volta terminata la guerra con Roma, di godere di un po' di respiro, si trovarono a dover affrontare, senza esercito e senza risorse economiche tali da assoldarne uno, una guerra terrestre sulla porta di casa; a combattere non per il possesso della Sicilia e per il controllo del mare ma per la patria e per loro stessi. I due capi della rivolta, infatti, al termine di una tormentata serie di convulse trattative, richieste e rapine fecero catturare Gescone ed il suo seguito. Quella che era nata come trattativa "sindacale" scivolò velocemente verso la vera e propria guerra. La prima mossa di Mato, infatti, fu di mandare dei portavoce alle città libiche per invogliarle alla libertà e per chiedere aiuto. Quasi tutte le città accettarno di aiutare i ribelli tranne Utica e Ippona Diarrito (oggi Biserta). Due città che vivevano di commercio non si associarono alla rivolta delle città "agricole". Mato assediò Utica, Spendio lo fece con Ippona.

La Libia era stata brutalmente depredata dai Cartaginesi; essendo una terra assoggettata, durante la precedente guerra punica ai libici fu imposto di versare come tributo la metà dei raccolti e alle città furono imposti tributi raddoppiati, nessuna esenzione, nessuna indulgenza. I governanti che Cartagine vedeva di buon occhio erano quelli che riuscivamo a estorcere ai loro popoli il massimo delle ricchezze possibili. Un simile comportamento, ovviamente giustificò la risposta alla ribellione. Polibio narra che perfino le donne versarono i loro monili ai ribelli. Con questi fondi i capi mercenari pagarono gli arretrati dovuti alla truppa ed ebbero finanziamenti per proseguire le ostilità. Il libico Mato ricevette l'aiuto di ben settantamila Libi e con questi aveva tagliato fuori Cartagine da quasi tutto l'entroterra e mentre assediava Utica e Ippona non disdegnava di assaggiare le difese di Cartagine stessa. Cartagine cominciò a formare una milizia di cavalleria cittadina, ad allestire una flotta e a cercare altri mercenari. Annone fu posto a capo dell'esercito.

Annone[modifica]

Ma Annone, mentre era un ottimo politico (fu il capo della fazione terriera che propugnava la convivenza con Roma e l'espansione in Africa nonché avversario di Amilcare Barca), mentre era un ottimo organizzatore logistico per le necessità materiali e di sussistenza dell'esercito, si dimostrò un pessimo generale. Annone portò soccorso agli Uticesi e con i suoi oltre cento elefanti e con le macchine da guerrra mise a soqquadro perfino il campo dei ribelli facendoli fuggire. Abituato però al tipo di combattimento dei Numidi e dei Libi che, a quanto asserisce Polibio, "una volta che ripiegano fuggono per due o tre giorni, cercando di guadagnare terreno", credendo di aver terminato il suo compito ritornò in città. Gli sconfitti, allenati in Sicilia da Amilcare, abituati ad attaccare, ritirarsi e contrattaccare ove se ne presentasse l'opportunità, vedendo che questa volta l'opportunità c'era, contrattaccarono e riuscirono persino ad impadronirsi del materiale e delle macchine belliche degli uticensi che Annone aveva fatto portare fuori dalla città. Non solo, pochi giorni dopo nella località di Gorza, si lasciò sfuggire per ben due volte l'occasione di chiudere la partita. Cartagine si rivolse nuovamente ad Amilcare Barca.

Amilcare[modifica]

Ricevette da Cartagine circa settanta elefanti e diecimila uomini raccolti fra i cittadini, nuovi mercenari e mercenari che avevano distertato dall'esercito di Mato e Spendio. Non era molto rispetto all'ancora poderoso esercito ribelle ma la guerra prese immediatamente un altro andamento.

La prima mossa fu di liberare Utica dall'assedio. Visto che Mato si era asserragliato fra le colline chiudendo ogni corridio naturale e artificiale verso la città, approfittando di un abbassamento dell'acqua causato dalla bassa marea e dalla direzione dei venti, fece guadare la foce del fiume Bagrada (oggi Wadi Medjerda). Per inciso notiamo che le sponde di questo fiume saranno testimoni della ben più famosa e importantte battaglia di Zama). La mossa prese di sorpresa i ribelli e Amilcare riuscì a rompere l'isolamento e ad avanzare nella pianura per conquistare e controllare il ponte sul Bagrada, unico passaggio da Cartagine a Utica. Quindicimila uomini di Spendio fra quelli che assediavano Utica avanzarono anch'essi verso il ponte per aiutare i diecimila che lo presidiavano. Riuniti, i ribelli si lanciarono contro le truppe di Amilcare. Questi fece ritirare velocemente gli elefanti, la cavalleria e perfino la fanteria leggera. sembrava una fuga. I nemici, si lanciarono all'inseguimento, spezzarono lo schieramento di battaglia a improvvisamente si dovettero scontrare con la fanteria pesante di Amilcare che resse l'urto in attesa di ricevere aiuto dai finti fuggiaschi.

"Morirono dunque seimila tra Libi e mercenari mentre circa duemila furono fatti prigionieri; gli altri scamparono con la fuga che verso la città (il presidio, nda) nei pressi del ponte, chi al campo presso Utica". (ibid., I, 76)

Sull'onda della vittoria Amilcare conquistò il presidio presso il ponte, trasse dalla sua parte altre comunità e reinfuse qualche speranza ai cartaginesi. Mato continuava l'assedio di Ipppona e lasciò che il collega portasse avanti la sua guerra come poteva. Spendio prelevati circa seimila uomini di stanza a Tunisi e i duemila Galli di Autarito, che non erano passati dalla parte di Roma a Erice, controllava le mosse di Amilcare restando però lontano dalle pianure dove la cavalleria e gli elefanti del cartaginese erano invincibili.

Per Amilcare giunsero i rinforzi di Narava, un capo Numida cui Amilcare -in cambio- promise di dare in moglie la figlia. Pochi giorni dopo Amilcare con i suoi elefanti e con il contributo di Narava vinse un'altra battaglia, in cui caddero diecimila ribelli e quattromila furono presi prigionieri.

Massacro[modifica]

Amilcare si comportò con umanità nei confronti dei prigionieri; chi lo voleva poteva arruolarsi nella sue file, chi lo voleva poteva andarsene o tornare in patria, chi però avesse mancato alla parola e approfittato della magnanimità avrebbe subito, se ricatturato, una pena inesorabile. Mato, Spendio e Autarito dovettero fronteggiare quindi il pericolo di vaste diserzioni. Con un trucco simularono l'arrivo di lettere dalla Sardegna - ancora dominio cartaginese ma dove gli abitanti si erano ribellati - e da Tunisi. Con queste lettere si avvisava di tenere particolarmente sotto controllo Gescone e il suo seguito, catturati qualche tempo prima, perché nelle forze ribelli qualcuno stava trattando per liberarli. Nell'assemblea Autarito si alzò per esortare i ribelli a non credere all'umanità del generale cartaginese consigliando di torturare Gescone e i suoi e ogni cartaginese catturato; chi si alzò per opporsi fu lapidato. Gescone e i suoi (circa settecento) furono portati fuori dal campo, tagliarono loro prima le mani, poi le estremità, poi li gettarono vivi in una fossa. Ai cartaginesi che chiesero di riavere i cadaveri fu risposto di non mandare ambasciatori che avrebbero ottenuto solo di fare la stessa fine. Amilcare dovette cambiare totalmente politica. Chiesto ad Annone di unire le forze rispose colpo su colpo e tutti i nemici che catturava venivano trucidati oppure dati in pasto alle belve. L'unica soluzione era diventata l'annientamento dell'avversario. Una serie di avvenimenti negativi per Cartagine fecero nuovamte ondeggiare le sorti della guerra: Una flotta con vettovaglie ed equipaggiamento, proveniente da Emporia, il granaio di Cartagine nella Piccola Sirte, fece naufragio; La Sardegna riuscì a liberarsi per qualche tempo dall'occupazione, Utica e Ippona, le uniche città rimaste fedeli decisero un improvviso voltafaccia; fecero entrare i Libi, uccisero le truppe -circa cinquecento uomini - che Cartagine aveva mandato in aiuto, gettarono i corpi dalle mura e non permisero nemmeno che i cadaveri fossero recuperati dai parenti. Mato e Spendio arrivarono ad assediare Cartagine.

Politica estera[modifica]

La sorte di Cartagine preoccupava Gerone II di Siracusa che, pur nemico dei punici e alleato di Roma vedeva come un pericolo l'eccessivo indebolimento di Cartagine che avrebbe significato l'eccessiva potenza di Roma. In mezzo a queste due potenze, Siracusa doveva resistere appoggiando il meno forte per poter mantenere una certa indipendenza.

Perfino i romani si mostrarono ben disposti una volta chiariti alcuni dettagli relativi alla cattura di commercianti italici. Questi, circa cinquecento, rifornivano le forze ribelli e i cartaginesi li catturarono e li imprigionarono. Roma, irritata chiese la loro liberazione. Ottenutala, i romani addirittura restituirono i prigionieri cartaginesi catturati in Sicilia, contrastarono il rifornimento ai ribelli e addirittura favorirono l'esportazione a Cartagine di generi di prima necessità.

Assedi[modifica]

Cartagine era assediata. Ma anche Mato e Spendio lo erano. Amilcare che imperversava all'esterno, ridusse talmente i loro rifornimenti che l'assedio a Cartagine dovette essere tolto e la guerra riprese in campo aperto. I ribelli, cui erano giunti di rinforzo cinquantamila Libi guidati da Zarza, continuavano a evitare le pianure sempre sperando di poter cogliere Amilcare in posizione per lui sfavorevole. Ma Amilcare era un condottiero e i ribelli erano guidati, in pratica, da soldati sprovvisti di vere capacità tattiche e strategiche.

"Separando in azioni isolate e circondando molti di loro come un abile giocatore di scacchi, infatti, ne faceva strage senza combattere, mentre molti nelle battaglie generali o li toglieva di mezzo attirandoli in agguati insospettati, o li lasciava attoniti apparendo in modo imprevisto e inatteso, ora di giorno, ora di notte; tutti quelli che prendeva vivi li gettava in pasto alle fiere". (ibid., I, 84)

Infine Amilcare riuscì ad accerchiare i ribelli. Spinti in posizione troppo sfavorevole per battersi, reso loro imposssibile fuggire con una palizzata e un fossato, terrorizzati al pensiero di quello che sarebbe loro stato fatto se catturati, i ribelli dovettero restare in attesa di aiuti da Tripoli che i loro capi continuamente promettevano ma non mandavano. La fame divenne insopportabile; furono mangiati i prigionieri, poi gli schiavi. Infine Zarza e Spendio e Autarito si misero nelle mani di Amilcare; in dieci si presentarono al condottiero punico. Amilcare pose le seguenti condizioni: "che fosse dato ai Cartaginesi di scegliere fra i nemici i dieci che volessero e di lasciar andare tutti gli altri solo con la tunica". I capi ribelli dovettero accettare.

Ovviamente i dieci scelti furono quelli arrivati per trattare. Così Amilcare catturò i capi della rivolta. I Libi, pensando di essere stati traditi, presero le armi. Amilcare che li aveva circondati nella località chiamata "Sega" li sterminò - secondo Polibio erano oltre quarantamila.

Vendette[modifica]

Questa inversione nella sorte spinse Amilcare, dopo aver riconquistato altre città, all'assedio di Tunisi la roccaforte dei ribelli. Annibale, l'altro generale punico, pose le sue truppe dal lato di Tunisi che guardava Cartagine; Amilcare le pose sul lato opposto. Vennero condotti sotto le mura Spendio e gli altri comandanti della rivolta e furono crocefissi bene in vista. Mato, che aveva notato una certa negligenza nell'opera di Annibale, lo assarì nel campo, se ne impadronì e catturò anche Annibale che venne immediatamete condotto alla croce di Spendio, torturato e appeso al suo posto. Le efferatezze non erano terminate; trenta illustri cartaginesi furono scannati attorno al corpo del defunto capo ribelle. Amilcare che a causa della distanza fra i due campi non aveva potuto (o forse voluto) fare nulla per aiutare Annibale, tolse il campo e si spostò oltre il fiume Bagrada.

Dopo questo ennesimo rovescio a Cartagine si decise finalmente di smettere con le ostilità politiche interne e di inviare Annone con trenta membri del Senato e quante più truppe cittadine possibili per aiutare Amilcare. Finalmente i due capi politici iniziarono a collaborare. Con questi presupposti Mato si trovò in difficoltà in varie azioni belliche attorno a Leptis Minor (oggi Lamta) e fu costretto ad affrontare Cartagine in una battaglia campale.

Conclusione[modifica]

"Quando per ciascuna delle due parti tutto fu pronto per l'attacco, si schierarono e vennero a regolare battaglia. Poiché la vittoria fu dalla parte dei cartaginesi, la maggior parte dei Libi fu sterminata nel corso stesso del combattimento, mentre quelli che fuggirono tutti insieme in una città si arresero non molto dopo, e Mato cadde vivo nelle mani dei nemici. [...] Le altre parti della Libia, dunque, dopo la battaglia subito si sottomisero ai cartaginesi; resistevano invece, le città degli Ippacriti e degli Uticensi. [...] Si accamparono dunque Annone presso una città, Barca presso l'altra, e rapidamente li costrinsero ad accettare condizioni ed accordi graditi ai cartaginesi". (ibid., I, 87-88)

Dopo una guerra durata circa tre anni e quattro mesi e nella quale gli avversari si sono distinti per crudeltà ed efferatezza anche rispetto ai tempi, i cartaginesi tornarono ad essere i signori della Libia, punirono i responsabili della ribellione; Mato fu sottoposto "a ogni sorta di maltrattamenti". Ne approfittò Roma che con una scusa mandò le sue truppe in Sardegna e la annesse assieme alla Corsica facendone loro province. Alle proteste di Cartagine i romani risposero con una dichiarazione di guerra. Stremata da quasi trent'anni di continua guerra Cartagine dovette cedere; così, dopo la Sicilia, perse anche la Sardegna, e dovette accettare di pagare altri milleduecento talenti per evitare l'attacco delle legioni di Roma.

A latere notiamo che, siglata la nuova pace con Cartagine, a Roma fu chiuso il tempio di Giano - segno di pace totale - evento che non si verificava dai leggendari anni di Numa Pompilio.