Wikijunior Dinosauri/Velociraptor

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Il Velociraptor, il cui nome significa "uccello rapace veloce" o "predatore veloce", era un dinosauro vissuto circa 90 milioni di anni fa. Sembra che sia stato un animale veloce e intelligente. Fino all'inizio del secolo scorso, si pensava che i dinosauri fossero animali lenti e tardi; il velociraptor, al contrario, era predisposto per la velocità e spiccava per astuzia e strategia di caccia.

Come erano?[modifica]

Un Velociraptor e un Protoceratops fossilizzati in una lotta all'ultimo sangue.

Il Velociraptor aveva la testa allungata come quella di un coccodrillo e il muso piatto, con 26 denti molto taglienti; per la caccia un'unghia retrattile (cioè che si può ritirare e nascondere) sul secondo dito della zampa posteriore. Il Velociraptor misurava quasi tre metri di lunghezza (grazie alla lunghissima coda), un metro e mezzo di altezza e pesava dai 50 ai 90 chili. La sua coda, che usava come timone, si poteva girare solo a destra e a sinistra, non in alto e in basso. Il velociraptor era un formidabile e agilissimo predatore, e quando camminava il collo prendeva la forma di una S.

Dinosauri

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Velociraptor
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Estinzione
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Fossili
Glossario

Cosa mangiavano?[modifica]

Il Velociraptor era un dinosauro carnivoro che cacciava in branco. Molto spesso alle prede non restava scampo: il Velociraptor, si sosteneva su una sola zampa posteriore e attaccava con l'altra, usando la coda per tenersi in equilibrio durante la corsa.

Quando vissero?[modifica]

I Velociraptor vissero nel Cretaceo, circa 80-85 milioni di anni fa. Dunque, solo 15 milioni di anni prima che i dinosauri si estinguessero. Nel mondo di quel tempo faceva molto più caldo di oggi, e non c'erano calotte polari: sulla terra vivevano piccoli mammiferi e uccelli, piante fiorite e molti insetti simili a quelli del giorno d'oggi.

Dove vivevano?[modifica]

I Velociraptor vivevano in Asia. Vivevano in posti caldissimi e sabbiosi, come i deserti. Probabilmente questi dinosauri vivevano vicino all'acqua e aggredivano gli animali che andavano a bere.

Dove e come furono scoperti?[modifica]

Il primo Velociraptor fu scoperto in Mongolia dal paleontologo (colui che studia i dinosauri) Henry Osborn nel 1924. I primi fossili ritrovati furono un cranio e alcune dita. Il cranio venne ritrovato vicino a quello di un Protoceratops.

Cosa non conosciamo ancora di loro?[modifica]

  • Possedevano piume? Alcuni scienziati suppongono che questi dinosauri avessero il corpo ricoperto di piume, altri li credono simili agli altri dinosauri.
  • Come utilizzavano la loro unghia quando cacciavano?
  • È vero che cacciavano in gruppi? Tutti i loro fossili sono stati trovati soli.
  • Vivevano in gruppo o avevano un'esistenza solitaria?
  • Quanto cibo mangiavano al giorno?

Cosa resta di loro?[modifica]

Ecco un'immagine di un fossile di Velociraptor: