Algebra 2/Algebra di secondo grado/Equazioni di secondo grado

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Le equazioni di secondo grado in una incognita[modifica]

Consideriamo il seguente problema: “in un triangolo rettangolo l’ipotenusa è più lunga del cateto minore di , mentre l’altro cateto è più lungo del cateto minore di . Si vogliono determinare le misure dei tre lati”.

Si può formalizzare il problema indicando con la misura incognita del cateto minore. La lunghezza dell’ipotenusa sarà , mentre quella dell’altro cateto . Applicando il teorema di Pitagora si ha: . Dopo aver effettuato i calcoli e aver portato tutti i termini a sinistra del predicato uguale abbiamo: .

Esempio equazioni 2°

Questa è una equazione di secondo grado in una incognita in quanto la variabile vi compare elevata al secondo grado.

Definizione: Si dice equazione di secondo grado, un’equazione del tipo: con , , e . I valori , , prendono il nome di coefficienti e, in particolare, viene detto termine noto.


Un’equazione di secondo grado si definisce:

monomia quando il secondo e il terzo coefficiente sono nulli: ;

(incompleta) pura quando il secondo coefficiente è nullo: ;

(incompleta) spuria quando il terzo coefficiente è nullo: ;

completa quando i tre coefficienti sono tutti diversi da zero: .

Risoluzione di un’equazione di secondo grado incompleta pura[modifica]

Il coefficiente della è nullo e l’equazione si presenta nella forma: . Si risolve portando al secondo membro il termine noto e dividendo per il coefficiente di :

Esempio: Risoluzione di equazioni pure.

  • .

    Risoluzione: .

  • .

    Risoluzione: . L’equazione non ammette soluzioni reali in quanto il quadrato di un numero reale non è mai negativo.

Le soluzioni dell’equazione incompleta pura dipendono dal segno di :

  • se , ovvero se e sono discordi, l’equazione ammette due soluzioni reali distinte opposte: ;
  • se , ovvero se e sono concordi, l’equazione non ammette soluzioni reali;
  • se , allora , l’equazione ha due soluzioni reali coincidenti nulle: .

Risoluzione di un’equazione incompleta spuria[modifica]

Un’equazione incompleta spuria si presenta nella forma: . Per risolverla, si raccoglie a fattore comune la ; precisamente . Applicando la legge di annullamento del prodotto si ottiene oppure da cui . Pertanto un’equazione di questo tipo ha sempre due soluzioni reali distinte di cui una nulla.

Esempio: Risoluzione di equazioni incomplete spurie.

  • .

    Raccogliendo a fattor comune si ha: da cui, applicando la legge di annullamento del prodotto, segue da cui ;

  • .

    Raccogliendo a fattore comune, si ha , da cui, applicando la legge di annullamento del prodotto, segue da cui .

Risoluzione di un’equazione completa[modifica]

L’equazione di secondo grado completa si presenta nella forma e per risolverla si applica una formula che si ottiene utilizzando il metodo del completamento del quadrato:

equazione completa di secondo grado
si moltiplicano ambo i membri per
si aggiunge ad ambo i membri
si porta al secondo membro
il primo membro risulta il quadrato di un binomio
si pone e l’equazione diventa pura in
si calcolano le soluzioni in
al posto di si sostituisce
si separa il monomio con l’incognita
si risolve rispetto all’incognita

Da quanto ottenuto possiamo osservare che:

  • la soluzione si ottiene esclusivamente operando sui coefficienti dell’equazione;
  • il valore dell’incognita si ottiene con due calcoli:
  • nel calcolo è coinvolta l’estrazione di radice quadrata: l’espressione prende il nome di discriminante e si è soliti indicarla con il simbolo (delta).

Questa formula può essere applicata anche ai tipi di equazioni incomplete che abbiamo già studiato. Il termine discriminante deriva dal sostantivo latino discrimen (divisione, punto di separazione); in effetti, il valore assunto da permette di effettuare una distinzione tra la tipologia delle soluzioni di un’equazione di secondo grado. Si possono infatti presentare tre casi:

  • Primo caso: . Il radicale è un numero reale e l’equazione ammette due soluzioni reali e distinte: ;
  • Secondo caso: . Il radicale , quindi l’equazione ammette due radici reali e coincidenti: ;
  • Terzo caso: . Il radicale non è un numero reale, quindi l’equazione non ammette soluzioni reali.

Riassumendo e schematizzando si ha:

con
Discriminante Soluzioni
Due soluzioni reali e distinte:
Due soluzioni reali e coincidenti:
Nessuna soluzione reale:

Esempio: Risoluzione di equazioni complete.

  • .

    , , . Calcolo del discriminante:

    Poiché l’equazione ammette due soluzioni reali e distinte

  • .

    , , . Calcolo del discriminante:

    Poiché l’equazione ammette due soluzioni reali coincidenti

  • .

    , , . Calcolo del discriminante:

    Poiché l’equazione non ammette soluzioni reali.

Formula ridotta per equazioni di secondo grado[modifica]

Se nell’equazione il coefficiente è un numero pari, conviene applicare una formula, detta formula ridotta, che semplifica i calcoli.

Supponiamo , l’equazione diventa e nella formula risolutiva dell’equazione si ottiene:

Dato che si ha e quindi la formula che conviene utilizzare quando è pari è:

La quantità sotto radice, uguale a , è detta anche discriminante ridotto.

Esempio: Applicazione della formula ridotta nella risoluzione di equazioni complete.

  • .

    Il coefficiente di primo grado è pari, per cui conviene utilizzare la formula ridotta:

  • .

    Applichiamo la formula ridotta:

  • .

    Per prima cosa dividiamo l’equazione per . Per il secondo principio di equivalenza, si ha l’equazione equivalente . Poiché il coefficiente della  è pari si può applicare la formula ridotta:

Quando è pari e , la formula si dice ridottissima: .

Esempio: Applicazione della formula ridottissima nella risoluzione di equazioni complete.

  • .

    Il coefficiente è pari e il coefficiente , quindi possiamo applicare la formula ridottissima , quindi .

Riassumiamo e schematizziamo la risoluzione di un’equazione di secondo grado:

Equazioni incomplete
Coefficienti Tipo Equazione Soluzioni
, Monomia
, Pura
, Spuria


Equazione completa
Discriminante Numero soluzioni Soluzioni
Due soluzioni reali e distinte
Due soluzioni reali e coincidenti
Nessuna soluzione reale

Equazioni che si possono risolvere con opportune sostituzioni[modifica]

Esempio: Risoluzione di equazioni con sostituzioni.

  • .

    Sostituendo l’equazione diventa , le cui soluzioni sono . Per determinare la sostituiamo i valori di trovati nella relazione . Si ha quindi l’equazione assegnata ammette le due soluzioni

  • .

    Sostituendo l’equazione diventa le cui soluzioni sono . Sostituendo si ha quindi l’equazione assegnata ammette le due soluzioni 

Discussione e risoluzione di equazioni numeriche frazionarie[modifica]

Un’equazione in cui compare l’incognita al denominatore si chiama frazionaria o fratta.

Esempio: Risolvere la seguente equazione:  .

Passo I  Determiniamo il dei denominatori: .

Passo II  Imponiamo le condizioni di esistenza ():\;. La ricerca dei valori che risolvono l’equazione si restringe ai numeri reali appartenenti all’insieme, , detto dominio dell’equazione o insieme di definizione (abbreviato ).

Passo III  Applichiamo il primo principio d’equivalenza trasportando al primo membro la frazione del secondo membro . Riduciamo allo stesso denominatore ():


Passo IV  Moltiplichiamo ambo i membri per il , certamente diverso da zero per le condizioni poste; l’equazione diventa: .

Passo V  L’equazione che si ottiene è di secondo grado; portiamo l’equazione alla forma canonica: .


Passo VI  Calcoliamo il discriminante: . Il discriminante è positivo quindi l’equazione è determinata e ammette due soluzioni reali distinte:


Passo VII  Confrontiamo le soluzioni con le ; in questo caso le radici appartengono all’insieme ; diciamo che sono accettabili e l’insieme soluzione è:

Esempio: Risolvere la seguente equazione:  

Passo I  Determiniamo il dei denominatori. Scomponiamo in fattori i denominatori. Riscriviamo: il è

Passo II  Imponiamo le Condizioni di Esistenza:  quindi , ,

Passo III  Trasportiamo al primo membro ed uguagliamo a zero; riduciamo allo stesso denominatore () i membri dell’equazione:


Passo IV  Applichiamo il secondo principio di equivalenza moltiplicando ambo i membri per il , certamente diverso da zero per le condizioni poste in precedenza; l’equazione diventa:

Passo V  Calcoliamo il discriminante: . Il discriminante è positivo, l’equazione determinata e ammette due soluzioni reali distinte: cioè .

Passo VI  Confrontiamo con le ; in questo caso solo appartiene all’insieme ; diciamo che l’insieme soluzione è: mentre non è accettabile.

Discussione e risoluzione di equazioni letterali[modifica]

Ricordiamo la seguente definizione:

Definizione: Una equazione è letterale se i coefficienti dell’incognita sono espressioni letterali, cioè se oltre all’incognita (in genere indicata con la lettera ) compare un'altra lettera (in genere , , , …) detta parametro.


Esempio: Data l’equazione , discutere, al variare di , la realtà delle sue soluzioni.

L’equazione è letterale di secondo grado nell’incognita , i cui coefficienti dipendono dal parametro . Il parametro può assumere qualunque valore numerico e l’equazione rappresenta una famiglia di equazioni le cui caratteristiche variano a seconda dei valori attribuiti al parametro. Notiamo subito che se assume il valore zero, l’equazione non è più di secondo grado. Se assume il valore , l’equazione è ancora di secondo grado ma è incompleta (spuria) perché priva del termine noto.

Discutere un’equazione letterale significa analizzare come varia il suo insieme delle soluzioni al variare del parametro.

Ricordando la formula in cui compaiono i tre coefficienti , , possiamo dire che, nel caso considerato:

  • il primo coefficiente è , se l’equazione diventa di primo grado con ;
  • il secondo coefficiente è , se questo è nullo, ossia se l’equazione diventa , equazione pura con due soluzioni reali opposte ;
  • il terzo coefficiente è , se è nullo, cioè se l’equazione diventa , equazione spuria con due soluzioni reali .

Per tutti i valori di l’equazione è completa, pertanto l’esistenza di soluzioni reali dipende dal discriminante , quindi

  • se l’equazione non ammette soluzioni reali: ;
  • se l’equazione ammette due soluzioni reali distinte
  • se l’equazione ammette due soluzioni reali coincidenti .

Riassumendo e schematizzando si ha:

  con  
Parametro Insieme Soluzione Equazione
di primo grado
pura
spuria
completa,
non esistono soluzioni reali,
esistono soluzioni reali
Esempio: Data l’equazione , discutere, al variare di , la realtà delle radici.

Il primo e il secondo coefficiente non dipendono dal parametro , quindi analizziamo il terzo coefficiente. Se l’equazione diventa un’equazione spuria con due radici reali . Per tutti i valori di dell’insieme l’equazione è completa e l’esistenza di soluzioni reali dipende dal discriminante , quindi:

  • se l’equazione non ammette soluzioni reali: ;
  • se l’equazione ammette due radici reali. Esse sono distinte se e coincidenti se .

Riassumendo e schematizzando si ha:

Parametro Insieme Soluzione Equazione
spuria
completa,
non esistono soluzioni reali,
esistono soluzioni reali
Esempio: Discutere l’equazione letterale:  .

L’equazione, pur presentando delle frazioni, è intera in quanto l’incognita non compare al denominatore. Se  oppure  l’equazione è priva di significato, quindi poniamo .

Trasportiamo a sinistra del segno di uguaglianza i termini di destra ed eseguiamo il calcolo nella parentesi:

Semplifichiamo nell’ultimo termine, poiché nelle , si ottiene

Riduciamo allo stesso denominatore ed eliminiamo il denominatore, essendo per le ; si ha: , che scritta in forma canonica diventa .

Discussione

  • il primo coefficiente, essendo uguale a , non dipende dal valore del parametro , quindi l’equazione è di secondo grado per qualunque valore di , ;
  • il secondo coefficiente è : se l’equazione diventa , equazione pura con due soluzioni reali opposte ;
  • il terzo coefficiente è : se (non consideriamo il caso per le ) l’equazione diventa , equazione spuria con due soluzioni reali .

Prima conclusione:  per tutti i valori di , , , l’equazione è completa e l’esistenza di soluzioni reali dipende dal discriminante. Calcoliamo il discriminante: ; esso risulta indipendente dal valore del parametro  e sempre positivo, quindi l’equazione ammette sempre due soluzioni reali distinte .

Riassumendo in una tabella tutti i risultati ottenuti:

 con 
Parametro Insieme Soluzione Equazione
priva di significato
pura
spuria
, , , completa:
Esempio: Discutere l’equazione parametrica .

L’equazione è fratta, poiché l’incognita compare nel denominatore. Trasportiamo i termini del secondo membro a sinistra del segno di uguaglianza e scomponiamo in fattori i denominatori:

Svolgiamo i calcoli nella parentesi e moltiplichiamo: ; Riduciamo allo stesso denominatore ed eliminiamo il denominatore: ;

Discussione

  • Il primo coefficiente è , se le si riducono a e l’equazione diventa indeterminata, quindi per le condizioni poste sull’incognita. Avendo studiato il caso , possiamo ora supporre . Dividiamo tutti i coefficienti per , l’equazione diventa ;
  • il secondo coefficiente è , se le sono e l’equazione diventa , le soluzioni sono che non sono accettabili per le ;
  • il terzo coefficiente è , se le sono e l’equazione diventa le cui soluzioni sono di cui non è accettabile per le

Per , , l’equazione è completa, l’esistenza di soluzioni reali dipende dal discriminante , essendo , si avranno sempre due soluzioni reali: coincidenti se accettabili essendo le ; distinte se e, confrontando con le , si non è accettabile se , mentre è sempre accettabile per , , , , .

Riassumendo in una tabella tutti i risultati ottenuti:

  con  
Parametro Incognita Insieme Soluzione Equazione
indeterm.
pura
spuria
, , completa
, 1, 2,
, 0, 1, 2,

La soluzione o le soluzioni non sono accettabili.

Relazioni tra soluzioni e coefficienti[modifica]

Consideriamo una generica equazione di secondo grado nell’ipotesi in cui ammetta soluzioni reali (cioè ), sommiamo e moltiplichiamo le soluzioni (o radici) dell’equazione:

Quindi, la somma delle radici è e il prodotto delle radici è .

Osserviamo che queste relazioni tra radici e coefficienti dell’equazione valgono anche nel caso in cui le radici non siano reali ().

Esempio: Determinare somma e prodotto delle soluzioni dell’equazione , nei casi seguenti, senza risolverla.

  • .

    Calcolo il discriminante pertanto le radici sono reali e distinte. Applicando le precedenti formule si ha:

  • .

    Calcolo il discriminante pertanto le radici sono reali e distinte. Applicando le precedenti formule si ha:

  • .

    Calcolo il discriminante pertanto le radici non sono reali anche se la loro somma e il loro prodotto sono reali, infatti applicando le precedenti formule si ha: e  .

  • .

    Il discriminate . Le radici sono coincidenti, applicando la formula risolutiva si ha . Applicando le formule per calcolare somma e prodotto si ha e da cui si conclude ugualmente che .

Esempio: Determina le radici dell’equazione senza applicare la formula risolutiva, ma sfruttando la somma e il prodotto delle radici stesse.

Calcolo il discriminante , le radici sono reali. Esse hanno come somma  e come prodotto .

Le coppie di interi che hanno per prodotto sono , , e . Tra tutte queste coppie l’unica che ha per somma è la coppia . Pertanto le soluzioni dell’equazione sono .

Esempio: Si determini la relazione che lega i coefficienti della generica equazione di secondo grado alla somma dei reciproci delle radici.

Si vuole cioè esprimere attraverso i coefficienti , , dell’equazione generica. Osserviamo in via preliminare che tale somma è possibile con la condizione che implica . Si ha:

Esempio: Si determini la relazione che lega i coefficienti della generica equazione di secondo grado alla differenza delle radici.

Poiché non abbiamo informazioni a priori su quale delle due soluzioni sia la maggiore, calcoliamo il valore assoluto della differenza richiesta. Il calcolo diventa:

Determinare due numeri conoscendone la somma e il prodotto[modifica]

Consideriamo la generica equazione di secondo grado nell’ipotesi in cui ammetta soluzioni reali e . Essendo , è possibile dividere ambo i membri per , ottenendo: . Dato che, per quanto visto precedentemente, e , si ha .

Tale equazione risolve quindi la classe di problemi del tipo: “determinare due numeri la cui somma è s e il cui prodotto è p”.

Dall’equazione discende che tali numeri esistono e sono reali se e solo se ovvero se il quadrato della somma è maggiore o uguale al quadruplo del loro prodotto.

Esempio: Determinare due numeri che sommati danno e moltiplicati danno

L’equazione che risolve il problema è: . Le soluzioni sono

Esempio: Determinare due numeri che sommati danno e moltiplicati danno

L’equazione che risolve il problema è: . Poiché , l’equazione non ammette soluzioni reali e, di conseguenza, non esistono due numeri reali aventi la somma e il prodotto richiesti.

Problemi di natura geometrica di secondo grado[modifica]

Problema:  Determinate la misura della diagonale di un rettangolo avente il perimetro di e l’area di

Esempio problema di 2°

Dati, .

Obiettivo.

Soluzione per il teorema di Pitagora applicato al triangolo retto in

Sono incognite le misura dei lati, quindi poniamo e con e

Il problema si formalizza con il sistema: che esprime la ricerca di due numeri nota la loro somma e il loro prodotto . I numeri richiesti sono le soluzioni reali positive dell’equazione e precisamente .

Per come abbiamo disegnato la figura abbiamo quindi: e , da cui .


Scomposizione del trinomio di secondo grado[modifica]

Si consideri il trinomio di secondo grado: e sia (con ) l’equazione associata a tale trinomio. Effettuiamo le seguenti operazioni:

  • si mette in evidenza : ;
  • si sostituiscono le relazioni trovate nel precedente paragrafo riguardo la somma e il prodotto delle soluzioni e : ;
  • si svolgono i calcoli nella parentesi quadra:

  • si effettua il raccoglimento parziale e si ottiene:

Sulla base del segno di è possibile distinguere i casi illustrati in tabella:

Discriminante Soluzioni Scomposizione
Caso I: 
Caso II: 
Caso III:  ,   è irriducibile

Esempio: Scomporre in fattori i seguenti trinomi.

  • .

    Calcolo le soluzioni dell’equazione . Si ha , cioè . Applicando la formula ottenuta nel caso I si ha:

  • .

    Poiché il trinomio è un quadrato di un binomio e applicando la formula ottenuta nel caso II si ha: .

  • .

    Essendo , il trinomio è irriducibile.

  • .

    Calcolo le radici dell’equazione associata : quindi e scrivo la scomposizione:

Esempio: Scrivere un’equazione di secondo grado che ammetta le seguenti soluzioni e .

Per quanto visto nel paragrafo, si ha

Osservazione: Si vuole scomporre in fattori il trinomio , avente tutti i coefficienti pari. Anche se osserviamo che tutti i suoi coefficienti sono pari, non possiamo dividire per due, non essendo un’equazione. Il polinomio è diverso da quello assegnato, mentre le equazioni associate all’uno e all’altro sono equivalenti. Nel procedere alla scomposizione, una volta trovate le radici, per ottenere le quali possiamo anche usare l’equazione equivalente , è necessario moltiplicare per . Quindi, in questo caso le radici sono e pertanto il trinomio assegnato si scompone come: .

Regola di Cartesio[modifica]

Se in un’equazione di secondo grado i coefficienti sono tutti diversi da zero e il discriminante è non negativo, è possibile avere delle informazioni sui segni delle soluzioni senza calcolarle esplicitamente.

In un’equazione , dove i coefficienti sono tutti non nulli, le coppie di coefficienti sono dette coppie di coefficienti consecutivi. Una coppia di coefficienti consecutivi presenta:

  • una permanenza se i coefficienti hanno lo stesso segno;
  • una variazione se i coefficienti hanno segni diversi.
Esempio: Determinare le variazioni e le permanenze nelle seguenti equazioni:
Equazione
variazione permanenza
permanenza permanenza
variazione variazione
permanenza variazione

Teorema di Cartesio: In un’equazione di secondo grado con , , e , il numero di radici positive è uguale al numero di variazioni presenti nelle coppie di coefficienti consecutivi. Se vi è una sola variazione, le radici sono discordi e il valore assoluto maggiore è quello della radice positiva se la variazione è nella coppia , mentre è della radice negativa se la variazione è nella coppia


Esempio: Determinare il segno delle soluzioni dell’equazione senza risolverla.

L’equazione ha soluzioni reali in quanto . Dal momento che vi è una sola variazione, quella della coppia , l’equazione ha radici discordi e il valore assoluto maggiore è quello della radice negativa.

Dimostriamo quanto è stato affermato tenendo presente che e ; nell’equazione proposta si ha: e dunque prodotto negativo e somma negativa. Il prodotto di due numeri è negativo quando i fattori sono discordi, quindi una soluzione è positiva e una è negativa. Chiamiamo la soluzione negativa e la soluzione positiva, poiché deduciamo che in valore assoluto è più grande il numero negativo, cioè

Esempio: Determinare il segno delle soluzioni delle seguenti equazioni senza risolverle.

  • . L’equazione ha soluzioni reali in quanto ; dal momento che vi è una sola variazione le radici sono discordi e il valore assoluto maggiore è quello della radice positiva poiché che la variazione è nella coppia .
  • . L’equazione ha soluzioni reali in quanto ; dal momento che non vi sono variazioni, l’equazione ha due radici negative.
  • . L’equazione ha due soluzioni coincidenti in quanto ; dal momento che vi sono due variazioni, le due radici coincidenti sono positive.

Equazioni parametriche[modifica]

Definizione:

Si definisce parametrica un’equazione i cui coefficienti dipendono da un parametro.


L’equazione è parametrica di secondo grado nell’incognita ; i suoi coefficienti dipendono dal valore del parametro e quindi la natura e il segno delle sue soluzioni dipendono da .

In molti problemi di applicazione della matematica in situazioni reali in cui compare un parametro, non interessa tanto determinare le soluzioni dell’equazione che formalizza il problema, quanto sapere se le soluzioni hanno determinate caratteristiche. Sappiamo che attraverso i coefficienti di un’equazione di secondo grado si possono determinare alcune relazioni tra le sue soluzioni:

  • soluzioni reali se ; reali coincidenti se , reali distinte se ;
  • la somma delle soluzioni è ;
  • il prodotto delle soluzioni è .

Nell’equazione si ha dipendente dal parametro . Dall’analisi del si potranno dedurre quali condizioni deve verificare affinché esistano soluzioni reali. Analizzando somma e prodotto e potremo stabilire il segno ed altre caratteristiche delle soluzioni.

Esempio: Data l’equazione , stabilire per quale valore di

  1. l’equazione si riduce al primo grado;
  2. l’equazione ammette soluzioni reali distinguendo i casi “soluzioni coincidenti” e “soluzioni distinte”;
  3. la somma delle soluzioni sia nulla, determinando in tal caso le soluzioni.

Svolgimento

  1. l’equazione diventa di primo grado se il coefficiente si annulla, cioè se quindi . In tal caso si ha una sola soluzione reale ;
  2. studiamo il segno del discriminante: da cui ricaviamo Pertanto se le soluzioni sono coincidenti, se le soluzioni sono reali distinte, se invece non ci sono soluzioni reali;
  3. dalla formula della somma delle soluzioni ricaviamo e quindi la somma sarà nulla se . Poiché , per non ci sono soluzioni reali, infatti sostituendolo nell’equazione quest’ultima diventa impossibile!

Problemi di secondo grado in una incognita[modifica]

« La risoluzione dei problemi [...] serve ad acuire l'ingegno e a dargli la facoltà di penetrare l'intera ragione di tutte le cose. »
(R. Descartes)

Sappiamo che nel corso degli studi o nell’attività lavorativa possono presentarsi problemi di diversa natura: di tipo economico, scientifico, sociale; possono riguardare insiemi numerici o figure geometriche. La matematica ci può aiutare a risolvere i problemi quando essi possono essere tradotti in “forma matematica”, quando cioè è possibile trascrivere in simboli le relazioni che intercorrono tra le grandezze presenti nel problema e quando si può costruire, tramite queste relazioni, un modello matematico che ci permetta di raggiungere la soluzione al quesito.

Affronteremo problemi di tipo algebrico o geometrico, che potranno essere formalizzati attraverso equazioni di secondo grado in una sola incognita. Teniamo presente, prima di buttarci nella risoluzione del problema, alcuni passi che ci aiuteranno a costruire il modello matematico:

  • la lettura “attenta” del testo al fine di individuare l’ambiente del problema, le parole chiave, i dati e le informazioni implicite, l’obiettivo;
  • la scelta della grandezza incognita del problema, la descrizione dell’insieme in cui si ricerca il suo valore, le condizioni che devono essere soddisfatte dall’incognita;
  • la traduzione in “forma matematica” delle relazioni che intercorrono tra i dati e l’obiettivo, cioè l’individuazione del modello matematico (equazione risolvente).

Dopo aver risolto l’equazione occorre confrontare la soluzione trovata con le condizioni poste dal problema.

Problema:  Nel triangolo rettangolo rettangolo in , l’ipotenusa supera il cateto maggiore di ; la differenza tra i cateti è . Determinare la misura del perimetro e l’area del triangolo.

Esempio problema di 2°

Dati.

Obiettivo;  Area.

Soluzione:  Osserva che e . Ponendo , si ha   e    con .

Essendo rettangolo, i lati del triangolo sono legati dal teorema di Pitagora quindi si deve verificare: . Sviluppando i calcoli si ottiene l’equazione risolvente di secondo grado, in forma canonica: con . L’equazione è quindi determinata pertanto esistono due soluzioni reali distinte: entrambe positive. Ai fini del problema non è accettabile, quindi il problema ha una sola soluzione: e . Conclusione:   e  .


Problema:  Un padre aveva anni alla nascita del figlio; moltiplicando le età attuali del padre e del figlio si ottiene il triplo del quadrato dell’età del figlio; calcolare le due età.

Indichiamo con l’età attuale del padre e con l’età attuale del figlio.

Dati  e  .

Obiettivo, .

Soluzione:  I dati permettono di impostare la relazione che esprime il legame tra le età di oggi del padre e del figlio; siamo di fronte ad un’equazione di secondo grado nell’incognita . La soluzione dell’equazione deve essere espressa da un numero positivo poiché esprime l’età. Risolviamo l’equazione le cui soluzioni sono . Per le condizioni poste la soluzione del problema è . Quindi oggi il figlio ha anni e, di conseguenza, il padre .


Problema:  Il trapezio isoscele è inscritto in una semicirconferenza di diametro di misura ; determina le misure dei lati del trapezio sapendo che il suo perimetro è .

Esempio problema di 2°

Dati;  .

Obiettivo;  .

Soluzione; fissiamo come incognita . Determiniamo le condizioni sull’incognita: dovrà essere poiché rappresenta la misura di un segmento e inoltre affinché esista realmente il trapezio isoscele il punto non deve coincidere con il punto medio dell’arco cioè , quindi .

Tracciata l’altezza () si ha e per il 1° teorema di Euclide[1] sul triangolo , rettangolo in (poiché insiste su una semicirconferenza con diametro ), ; determiniamo quindi la misura di in funzione dell’incognita fissata: da cui .

Costruiamo l’equazione risolvente: che ha soluzioni , entrambe accettabili. Si hanno dunque due trapezi inscritti che risolvono il problema. Poiché si ha o .

Esempio problema di 2°


Problema:  Un capitale di €.  viene depositato in banca a un tasso di interesse annuo . Gli interessi maturati durante il primo anno non vengono ritirati. Nell’anno seguente si investono sia il capitale sia gli interessi maturati a un tasso di interesse annuo aumentato dello . Alla fine dei due anni si ritira la somma di €. . Calcola i tassi di interesse praticati dalla banca.

Assumiamo come incognita il tasso di interesse praticato il primo anno, espresso come numero decimale e non in forma percentuale. Il tasso praticato nel secondo anno sarà .

Soluzione:  Alla fine del primo anno in banca si hanno tra capitale e interessi


Nel secondo anno il tasso praticato è che va applicato alla somma . Si ottiene quindi l’equazione


Moltiplicando le parentesi tonde si ha e poi dividendo per e ordinando otteniamo con soluzioni


La soluzione è negativa e pertanto non accettabile. La risposta al problema è cioè il primo anno e quindi il secondo anno.


Problemi con un parametro[modifica]

I problemi che abbiamo proposto sono caratterizzati da dati numerici e di conseguenza le soluzioni numeriche dell’equazione risolvente sono facilmente confrontabili con le condizioni poste sull’incognita. Abbiamo anche visto che le soluzioni dell’equazione non sempre sono soluzioni del problema e può anche succedere che il problema abbia due soluzioni.

Affrontiamo ora un problema letterale, nel quale alcuni dati sono espressi da lettere. In questi problemi dovremo rispettare le condizioni poste sull’incognita, ma anche analizzare per quali valori della lettera il problema ammette soluzioni reali. Dovremo quindi procedere con la discussione dell’equazione parametrica risolvente per stabilire se il problema letterale ammette soluzioni.

Problema:  Sul lato dell’angolo di si fissano i punti e tali che e . Determina sul lato un punto in modo che il rapporto tra e sia .

esempio problema parametrico

Dati.

Obiettivo.

Osservazione preliminare: le misure dei segmenti e sono espresse in forma letterale, affinché il problema abbia significato deve essere .

Soluzione: La posizione del punto sul lato sarà individuata dalla distanza di da : poniamo quindi con e determiniamo e in funzione di per poter sfruttare la richiesta contenuta nell’obiettivo come equazione risolvente.

Sia il piede della perpendicolare da al lato ; nel triangolo rettangolo si ha (*) per il teorema di Pitagora. Nel triangolo , rettangolo in con l’angolo di si ha ; e ; per quanto detto sul triangolo , si ha che ; sostituendo in (*) si ottiene

Sia il piede della perpendicolare da al lato ; nel triangolo rettangolo , con analogo ragionamento otteniamo: (**) per il teorema di Pitagora. Nel triangolo , rettangolo in con l’angolo di , si ha ; e ; sostituendo in (**) si ottiene

Determiniamo l’equazione risolvente ricordando che il rapporto tra due segmenti è uguale al rapporto tra le rispettive misure ed elevando al quadrato si ha . Sostituendo quanto trovato si ottiene l’equazione da cui .

Si tratta di un’equazione di secondo grado pura avente due soluzioni reali opposte, essendo il secondo membro positivo. Quindi e ; per le condizioni poste solo è accettabile.

Con quale punto della figura tracciata inizialmente viene a coincidere il punto che risolve il problema?


Esercizi del capitolo[modifica]

  1. in ogni triangolo rettangolo ciascun cateto è medio proporzionale tra l’ipotenusa e la proiezione del cateto stesso sull’ipotenusa.