Archeoastronomia/Astronomi cinesi

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Durante la sua millenaria storia, la Cina ha sviluppato una sua scienza astronomica particolare, vista non solo come scienza che studia il cielo ma anche come scienza che regola i ritmi della vita collettiva. Gli imperatori cinesi perciò hanno sempre incoraggiato lo studio verso questa disciplina.

Hang Ti, detto l’imperatore giallo, nel VIII secolo a.C. aveva introdotto un ciclo lunare che consentiva di mantenere corrispondenza tra il calendario e le stagioni climatiche. Dal IV secolo a.C. gli astronomi furono in grado di determinare solstizi ed equinozi e successivamente registrarono eclissi e passaggi di comete. Probabilmente l’astronomo più autorevole della Cina antica fu Chen Kong, fratello di un imperatore. Egli (che fece anche costruire un grande osservatorio) usando lo gnomone di una meridiana e misurando le diverse lunghezze dell’ombra, riuscì a stabilire l’altezza del polo celeste e l’obliquità dell’eclittica. Sbagliò però nel ritenere che il polo coincidesse sempre con una stella particolare, ignorando che a causa della precessione degli equinozi questo si verifica solo in momenti particolari. Solo ne 66 d.C. Tsu Chong si accorse della precessione. I cinesi avevano già accertato in tempi remoti che l’anno si poteva dividere in 365 giorni e perciò dividevano il cerchio in 365 parti invece che in 360.

La caratteristica fondamentale della loro astronomia era la credenza che il cielo fosse popolato di esseri viventi, come dimostra i nomi che hanno dato ai mesi lunari. I cinesi infine raggruppavano le stelle in configurazioni diverse da quelle occidentali. Nelle seguenti liste possiamo vedere la corrispondenza fra le costellazioni dello zodiaco cinese con quello occidentale, e l’anno lunare cinese.

Costellazioni

  • Tao Lang……… Ariete/Toro
  • Hsi Chen………. Toro/Gemelli
  • Tsun Hseo……... Gemelli/Cancro
  • Tsun Go……….. Cancro/Leone
  • Tsen-Yi………... Leone/Vergine
  • Hseo Sing……... Vergine/Bilancia
  • Ja Ho…………... Bilancia/Scorpione
  • Si Mu………….. Scorpione/Sagittario
  • Sing Ki………… Sagittario/Capricorno
  • Huan Hio……… Capricorno/Acquario
  • Tsu Tsu………... Acquario/Pesci
  • Tsu Tao………... Pesci/Ariete

Mesi lunari

  1. 1a lunazione - Tigre
  2. 2a lunazione - Lepre
  3. 3a lunazione - Drago
  4. 4a lunazione - Serpente
  5. 5a lunazione - Cavallo
  6. 6a lunazione - Montone
  7. 7a lunazione - Scimmia
  8. 8a lunazione - Gallo
  9. 9a lunazione - Cane
  10. 10a lunazione - Maiale
  11. 11a lunazione - Topo
  12. 12a lunazione - Bue