Wikijunior Gli animali del bosco/Il cervo

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Che aspetto ha?[modifica]

Il cervo è un mammifero che ha 2 corna (o per meglio dire "palchi" o "trofei"), 4 zampe e può essere lungo 1,90 m e pesare 250 kg. Una caratteristica molto curiosa è che il cervo perde ogni anno i palchi. Essi ricresceranno nell'identica forma e posizione dell'anno precedente ma con una ramificazione in più. Ecco perché questi animali hanno bisogno di un'alimentazione tanto ricca di calcio: più il cervo è debole più le sue corna crescono fragili. Negli individui più deboli i palchi pesano 9-10 kg ma nei più vecchi possono pesare 16-18 kg,i cervi maschi si "vantano" delle loro corna e le utilizzano anche per attirare le femmine. Particolare curioso: quando un animale si ferisce la parte inferiore della zampa destra o sul bordo dello zoccolo, le sue corna crescono molto meno da quel lato. Il tronco: appare snello, la spalla è arrotondata e muscolosa, il petto è largo e la groppa è diritta e potente. Il collo, lungo, piuttosto sottile e leggermente compresso nei capi giovani (in quelli maturi e vecchi è molto grosso). Le orecchie sono lunghe, larghe e assai mobili. Gli arti, molto lunghi in proporzione al corpo, si presentano sottili ma robusti, con zoccoli stretti e appuntiti adatti a un velocissimo corridore e agilissimo saltatore, mentre gli unghioli delle dita posteriori sono ovali, troncati all'estremità e non toccano il suolo se non nella corsa.

Il mantello, aderente e liscio, è composto di peli setolosi e di fine lanugine. Nelle femmine i medesimi colori vanno schiarendosi, come se sbiadissero, e i giovani presentano un abito rossastro con macchie bianche che tendono a scomparire con l'anno di età.

Non capitera' molto spesso, ma se lo si incontra è altamente sconsigliabile avvicinarsi; cercare piuttosto, di attirare il meno possibile la sua attenzione, evitando movimenti bruschi, e cercando di essere molto silenziosi.Può essere molto pericoloso, soprattutto se in presenza dei suoi piccoli.

Dove vive?[modifica]

Il cervo vive in Europa e in America Settentrionale e di norma abita nelle foreste. Il cervo si vede raramente perchè è molto timido e pauroso e di solito non abbandona mai il posto dov'è abituato a vivere.

Cosa mangia?[modifica]

Il cervo è erbivoro e mangia erbe, foglie e cespugli. Di norma nella stagione primaverile il cervo si nutre di erbe fresche, germogli e ramoscelli, mentre in estate preferisce nutrirsi di avene, carote e grano duro.

Come si riproduce?[modifica]

La cerva cerca un luogo riparato per accogliere i suoi cuccioli. Si sistema possibilmente in boschi riparati o in tane scavate dai maschi con le corna. Partorisce un cucciolo alla volta. Quando il piccolo è nato la mamma lo pulisce.Quando il cerbiatto ha un anno il grande se ne va.

Quali sono le sue abitudini?[modifica]

Il cervo toglie la corteccia di alcuni arbusti cioè per togliere il velluto che si forma per permettere alle sostanze calcificanti di far ricrescere i grossi palchi.

Quali sono i suoi nemici?[modifica]

I nemici del cervo sono l'orso, il lupo e la lince, mentre per i cuccioli, la volpe e alcuni rapaci. Viene cacciato anche dall'uomo per la sua pelle pregiata e la sua carne buona.