Wikijunior Il sistema solare/Plutone/Caronte

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Caronte è una - la più grande - delle cinque lune di Plutone.

Quanto è grande Caronte?[modifica]

Caronte misura 1172 km, circa la metà del diametro di Plutone. Siccome la differenza di taglia fra Plutone e Caronte è così poca, essi sono alcune volte considerati come due gemelli che formano insieme un "pianeta doppio". Sono anche i primi oggetti trans-Nettuniani, cioè i primi corpi celesti che si incontrano dopo il gigante gassoso Nettuno.

Come è fatta la sua superficie?[modifica]

La superficie di Caronte è ricoperta da acqua gelata, talmente ghiacciata da essere dura come la roccia.

Quanto dura un giorno su Caronte?[modifica]

Un giorno di Caronte equivale a 6 giorni, 9 ore e 18 minuti terrestri.

Quanto dura la sua orbita intorno a Plutone?[modifica]

Caronte e Plutone condividono un'orbita attorno ad un punto centrale che si trova fra di essi: praticamente si rivolgono sempre la stessa faccia. Questa orbita dura 6 giorni e mezzo.

Da chi prende il nome?[modifica]

Caronte prende il nome da un personaggio della mitologia greca. Caronte trasportava i morti da una sponda all'altra del fiume di Ade se essi lo pagavano.

Come è stato scoperto?[modifica]

Caronte è stato scoperto da James Christy il 22 giugno 1978. Stava ammirando le magnifiche immagini di Plutone e notò una strana sfera apparsa nella figura. La sfera venne successivamente confermata in altre immagini e gli venne assegnato il nome temporaneo di S/1978 P 1.