Biologia per il liceo/Il sistema linfatico

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Indice del libro

Il sistema linfatico è uno dei sistemi dell'apparato cardiovascolare. È l'insieme degli organi deputati al mantenimento dell'omeostasi attraverso l'immunità acquisita, per combattere gli organismi estranei al corpo, e il trasporto del liquido interstiziale.

Gli organi di questo sistema possono essere classificati in 3 categorie:

  • Vasi linfatici. Simili ai vasi sanguigni, ma trasportano la linfa.
  • Organi linfoidi primari. Timo e midollo osseo.
  • Organi linfoidi secondari. Milza, linfonodi e MALT (dall'inglese "mucose-associated lymphoid tissue" tradotto come "tessuto linfoide associato alla mucosa")

Linfa[modifica]

La linfa nel corpo umano si presenta come un liquido di composizione e colore variabile in base alla provenienza. Si forma quando i capillari finfatici raccolgono il liquido interstiziale in eccesso tra i tessuti. Essenzialmente è composta da acqua, proteine, elettroliti, grassi, e da elementi figurati (principalmente linfociti). La linfa viene trasportata all'interno dei vasi linfatici e il suo trasporto è dovuto alla contrazione dei muscoli lisci e scheletrici. Durante l'ispirazione essa va verso il torace, mentre durante l'esportazione verso l'addome, ma le valvole a coda di rondine dei vasi linfatici non la permettono. Quando il corpo non si muove molto la linfa si accumula in alcune parti del corpo manifestando l'edema.

Vasi linfatici[modifica]

Sono dei canali che hanno il compito di trasportare la linfa e formano nel corpo una rete. A differenza dei vasi sanguigni essi sono più spesse, possiedono più valvole a nido di rondine, hanno un calibro maggiore e formano un sistema aperto.

I capillari linfatici sono condotti più piccoli che hanno il compito di prelevare il liquido interstiziale negli spazi tra le cellule.

Esistono due drenaggio distinti:

  • drenaggio del dotto linfatico destro, che preleva la linfa dalla parte destra della testa, del collo e del braccio destro portandola verso la vena succlacia destra.
  • drenaggio del dotto linfatico sinistro (o toracico), che trasporta la linfa del resto del corpo verso la vena succlavia sinistra.

Timo[modifica]

Posizione e struttura del timo.

Il timo è un organo linfoide primario situato nel mediastino anteriore (in alto tra i due polmoni). Nel corso della crescita si infiltra nell'organo il tessuto adiposo: in un individuo adulto solo una parte del timo rimane funzionante. La funzione di questo organo è quello di sviluppare linfociti T e inizia a svolgere il suo compito già in età embrionale. Il timo è costituito da tre strati:

  • capsula, quella più esterna, è formata da connettivo fibroso
  • zona corticale, zona scura perché presente molti linfociti T e macrofagi
  • zona midollare, zona più interna, dove si radunano i linfociti una volta maturi prima di essere trasportati via

In fine la maggior parte dei linfociti del timo subisce apoptosi (morte programmata), solo il 2% giunge a maturazione.

Milza[modifica]

Suddivisione dell'addome in quadranti e in regioni.
Posizione e struttura della milza.

La milza è l'organo linfoide secondario più grande, impari e situato nell'ipocondrio sinistro. Essa, vista trasversalmente, mostra due strati:

  • polpa rossa, presente molte vene e macrofagi che rimuovono le piastrine e gli eritrociti una volta invecchiati
  • polpa bianca, ricca di linfociti T, B e di macrofagi

La milza ha molte funzioni:

  • immunità acquisita, in quanto sede di molti linfociti T e B e in comunicazione con vasi sanguigni.
  • degradazione degli eritrociti invecchiati e dell'eme dell'emoglobina.
  • riserva di monociti, piastrine e sangue venoso.
  • emopoiesi durante i stadi embrionali.

I compiti svolti da quest'organo possono essere sostituiti dal fegato e dal midollo rosso in caso di splenectomia (intervento chirurgico volto alla rimozione della milza).

MALT[modifica]

MALT è la sigla inglese di "mucose-associated lymphoid tissue" (in italiano "tessuto linfoide associato alle mucose"). Quindi sarebbero i organi linfoidi che si trovano a livello di mucose. Esse si possono suddividere in:

  • BALT, tessuto linfoide associato alle vie aeree (trachee, bronchi) tra cui le tonsille.
  • EALT, tessuto linfoide associato agli occhi.
  • GALT, tessuto linfoide associato all'intestino, fra cui gli aggregati dell’appendice vermiforme e le placche di Peyer.
  • LALT, tessuto linfoide associato alle vie laringee.
  • NALT, tessuto linfoide associato alle vie nasali.
  • SALT, tessuto linfoide associato alla pelle.
  • VALT, tessuto linfoide associato ai vasi.