Biologia per il liceo/Il sistema riproduttore

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L'apparato riproduttore maschile[modifica]

è costituito da:

I testicoli si trovano in una piega cutanea: lo scroto. Nel feto maschile, i testicoli si sviluppano vicino ai reni, poi scendono nello scroto poco prima della nascita. Nei testicoli viene prodotto il testosterone e stimolata la produzione di sperma. Il testicolo è costituito per l'80% da tubuli seminiferi e per il 20% da tessuto connettivo.

Lo scroto è una sottile sacca di pelle molle che contiene due compartimenti, all'interno dei quali si trovano i testicoli, che vengono protetti da questo. Si trova dietro il pene, tra le gambe. A seconda delle circostanze, cambia l’aspetto esterno dello scroto. Infatti i testicoli devono mantenere una temperatura costante (quella più ottimale è leggermente inferiore a quella corporea), quindi lo scroto si avvicina (quando è freddo) o si allontana (quando è caldo) dal corpo per mantenere la temperatura costante.

Il pene è un organo formato dai corpi cavernosi, particolari strutture di tessuto spugnoso che, riempiendosi di sangue, determinano l’erezione, che facilita l'ingresso del pene nella vagina. Nella parte terminale è presente un ingrossamento detto glande, rivestito da uno strato di pelle detto prepuzio. E' formato da tessuto molto sensibile alla stimolazione sessuale.

L’epididimo è una struttura tubolare che si trova sopra e dietro ogni testicolo. Da ogni epididimo parte un tubulo detto canale deferente, che porta fuori gli spermatozoi maturi. Nell'epididimo gli spermatozoi maturano e diventano mobili.

I vasi o dotti deferenti sono due lunghi canali che portano fuori gli spermatozoi maturi da un testicolo verso l'uretra. Vicino all'uretra si mescolano con il liquido seminale prodotto dalla vescicola seminale del proprio lato. Durante l'eiaculazione la muscolatura liscia della parete del dotto si contrae di riflesso, consentendo l'avanzamento dello sperma. Ognuno di questi dotti è lungo circa 30 centimetri.

Le vescicole seminali sono poste vicino alla parete posteriore della prostata. La funzione principale delle vescicole seminali è quella di produrre una sostanza liquida vischiosa (liquido seminale) che compone lo sperma. Il liquido seminale appare denso per l'alto contenuto di muco e fibrinogeno.

La ghiandola bulbouretrale produce una piccola quantità di liquido seminale prima dell'eiaculazione per lubrificare il rapporto e per ripulire l'uretra.

La prostata è una ghiandola posta inferiormente alla vescica e ha un ruolo molto simile alle vescicole seminali. Avvolge la prima porzione dell’uretra, definita pertanto uretra prostatica. La prostata produce e secerne il liquido prostatico, che costituisce circa il 30% del volume complessivo di sperma, serve a facilitare la mobilità degli spermatozoi. La prostata produce inoltre un enzima addensante che consente al fibrinogeno di trasformare lo sperma in una massa gelatinosa.

L'uretra è l'ultimo tratto delle vie urinarie, qui i vasi deferenti riversano gli spermatozoi immersi nel liquido prodotto dalle ghiandole. È un piccolo condotto che unisce il collo della vescica urinaria con l'esterno. Mentre nella femmina ha la sola funzione di permettere il passaggio dell'urina, nel maschio serve anche per il passaggio dello sperma.

L'apparato riproduttore femminile[modifica]

I genitali femminili esterni sono chiamati vulva. È costituita dalle grandi labbra e dalle piccole labbra, monte del pube, clitoride, apertura dell'uretra (meato) , vestibolo vaginale, bulbi vestibolari, ghiandole vestibolari.

Il mons veneris è il morbido tumulo nella parte anteriore della vulva (tessuto adiposo che copre l'osso pubico). Viene anche chiamato mons pubis. Il mons veneris protegge l'osso pubico e la vulva dall'impatto dei rapporti sessuali. Dopo la pubertà si ricopre di peli pubici, solitamente di forma triangolare.

Le grandi labbra sono le "labbra" esterne della vulva. Sono cuscinetti di tessuto connettivo e adiposo lasso, nonché di alcuni muscoli lisci. Le grandi labbra avvolgono la vulva dal monte pube al perineo. Le grandi labbra generalmente nascondono, parzialmente o interamente, le altre parti della vulva. Esiste anche una separazione longitudinale chiamata fessura del pudendo. Queste labbra sono solitamente ricoperte di peli pubici. Il colore della pelle esterna delle grandi labbra è solitamente vicino al colore generale dell'individuo, sebbene possano esserci alcune variazioni. La pelle interna è solitamente dal rosa al marrone chiaro. Contengono numerose ghiandole sudoripare e sebacee.

Le piccole labbra sono le labbra interne della vulva. Sono sottili tratti di tessuto all'interno delle grandi labbra che piegano e proteggono la vagina, l'uretra e il clitoride. L'aspetto delle piccole labbra può variare ampiamente, da piccole labbra che si nascondono tra le grandi labbra a grandi labbra che sporgono. Non ci sono peli pubici sulle piccole labbra, ma ci sono ghiandole sebacee. Le due labbra più piccole delle piccole labbra si uniscono longitudinalmente per formare il prepuzio, una piega che ricopre parte del clitoride. Le piccole labbra proteggono le aperture vaginali e uretrali.

Il clitoride è un piccolo corpo di tessuto spugnoso che funziona esclusivamente per il piacere sessuale. All'esterno si vede solo la punta o il glande del clitoride, ma l'organo stesso è allungato e ramificato in due forcelle, la crura, che si estendono verso il basso lungo il bordo dell'apertura vaginale verso il perineo. Il glande clitorideo o punta esterna del clitoride è protetto dal prepuzio, o cappuccio clitorideo, una copertura di tessuto simile al prepuzio del pene maschile.

Durante l'eccitazione sessuale, il clitoride si erige e si estende, il cappuccio si ritrae, rendendo più accessibile il glande clitorideo.

L'apertura dell'uretra è appena sotto il clitoride. Sebbene non sia correlato al sesso o alla riproduzione, è incluso nella vulva. L' uretra viene effettivamente utilizzata per il passaggio dell'urina. L'uretra è collegata alla vescica.

Il ciclo mestruale[modifica]

Verso la fine della pubertà, le ragazze iniziano a rilasciare gli ovuli come parte di un periodo mensile chiamato ciclo riproduttivo femminile, o ciclo mestruale. Avviene ogni 28 giorni circa (varia da donna a donna) e generalmente dura dai quattro ai sette giorni.

Può essere suddiviso in ciclo ovarico e ciclo uterino:

  • durante il ciclo uterino, il rivestimento endometriale dell'utero si accumula sotto l'influenza di livelli crescenti di estrogeni. I follicoli si sviluppano e nel giro di pochi giorni maturano in un ovulo o uovo. L'ovaia rilascia quindi questo uovo, al momento dell'ovulazione.
  • dopo l'ovulazione, la mucosa uterina entra nella fase secretoria, o ciclo ovarico, in preparazione all'impianto, sotto l'influenza del progesterone. Il progesterone è prodotto dal corpo luteo e arricchisce l'utero con uno spesso rivestimento di vasi sanguigni e capillari in modo che possa sostenere il feto in crescita.

Il sanguinamento serve come segno che una donna non è rimasta incinta. Tuttavia, questo non può essere considerato sicuro, poiché a volte si verifica un sanguinamento all'inizio della gravidanza. Durante gli anni riproduttivi, la mancata mestruazione può fornire a una donna la prima indicazione che potrebbe essere rimasta incinta.

Le mestruazioni si verificano nelle donne sane tra la pubertà e la fine degli anni riproduttivi. L'inizio delle mestruazioni, noto come menarca, avviene a un'età media di 12 anni, ma è normale tra gli 8 e i 16 anni. Fattori come l'ereditarietà, la dieta e la salute generale possono accelerare o ritardare l'inizio del menarca.

Cambiamento di temperatura può determinare l’ora dell’ovulazione[modifica]

Una donna può anche determinare l'ora dell'ovulazione misurando quotidianamente la sua temperatura corporea basale. La temperatura viene monitorata per mostrare i cambiamenti:

  • nel ciclo uterino, la temperatura sarà intorno ai 36,0 °– 36,5°.
  • il giorno dell'ovulazione la temperatura scende nell'intervallo 35,5° - 36,0°
  • la mattina successiva torna alla normalità intorno a 37° e rimane in quell'intervallo fino all'inizio delle mestruazioni.

Aumento del muco cervicale[modifica]

Dopo le mestruazioni e subito prima dell'ovulazione, una donna avvertirà un aumento del muco cervicale. All'inizio sarà denso e di colore giallastro e non sarà molto abbondante. In vista dell'ovulazione, diventerà più sottile e più chiaro. Durante o intorno al giorno dell'ovulazione, il muco cervicale sarà molto sottile, chiaro ed elastico. Può essere paragonato alla consistenza degli albumi. Questo aspetto è noto come "spinnbarkeit".

Sindrome premestruale[modifica]

La sindrome premestruale (dolori che precedono il ciclo) di solito raggiunge il suo livello peggiore nei sette giorni precedenti l'inizio del ciclo e può continuare fino alla fine del ciclo. Comprende sintomi sia fisici che emotivi: acne, gonfiore, affaticamento, mal di schiena, dolore al seno, mal di testa, stitichezza, diarrea, desiderio di cibo, depressione, irritabilità, difficoltà di concentrazione o di gestione dello stress.

La perimenopausa[modifica]

È il periodo che precede la menopausa, durante il quale la produzione di ormoni come gli estrogeni e il progesterone diminuisce e diventa più irregolare. Durante questo periodo la fertilità diminuisce. La perimenopausa può iniziare già all’età di 35 anni, anche se di solito inizia molto più tardi. Può durare alcuni mesi o diversi anni e questa durata non può essere prevista in anticipo.

La menopausa[modifica]

è la cessazione fisiologica dei cicli mestruali associata all’avanzare dell’età; viene definita "il cambiamento della vita" o climalterico. Si verifica quando le ovaie smettono di produrre estrogeni, causando la graduale chiusura del sistema riproduttivo. Causa:

  • sintomi vasomotori: vampate di calore e palpitazioni
  • sintomi psicologici: aumento depressione, ansia, irritabilità, sbalzi d'umore, mancanza di concentrazione
  • sintomi atrofici: secchezza vaginale e urgenza di urinare apparire.

Tecnicamente, la menopausa si riferisce alla cessazione delle mestruazioni; il processo graduale in genere richiede un anno, ma può durare da un minimo di sei mesi a più di cinque anni ed è noto come climacterico. La menopausa può essere indotta chirurgicamente mediante procedure come l’isterectomia.

L’inizio medio della menopausa è di 50,5 anni, ma alcune donne entrano in menopausa in età più giovane, soprattutto se hanno sofferto di cancro o di un’altra malattia grave e sono state sottoposte a chemioterapia. Altre cause di menopausa precoce includono disturbi autoimmuni, malattie della tiroide e diabete mellito.

Patologie dell'apparato riproduttore[modifica]

L'apparato riproduttore maschile e femminile possono essere colpiti da patologie e disturbi. Molte di queste malattie non sono causate ad agenti patogeni e non vengono trasmesse da un individuo all'altro, ma esistono anche moltissimi tipi di malattie sessualmente trasmissibili, più o meno gravi.

Malattie sessualmente trasmissibili[modifica]

Le malattie sessualmente trasmissibili sono patologie infettive accomunate dal fatto che il contagio avviene tramite lo scambio di liquidi biologici (sangue, liquido spermale, secrezioni vaginali). Tra le più comuni troviamo:

  • Candidosi (o candida): infezione causata dalla proliferazione incontrollata di funghi del genere Candida. La specie più nota e più spesso responsabile della candida è la Candida albicans. In condizioni fisiologiche normali il lievito si trova sulla pelle e sulle mucose, ma in particolari circostanze (stress, terapia antibiotica, uso di contraccettivi orali, abuso di alcol, tabagismo...) prolifera in maniera eccessiva causando danni. I sintomi sono: prurito, dolore o bruciore nella zona colpita, perdite vaginali anomale acquose o bianche cremose, irritazione e gonfiore della zona colpita. [Anche i genitali maschili possono essere colpiti, ma in maniera asintomatica].
  • Sifilide (batterio): infezione causata da un batterio chiamato Treponema pallidum, che penetra nel corpo attraverso le mucose o la cute, raggiunge i linfonodi periferici e rapidamente diffonde a tutto l'organismo. I sintomi sono:
  • AIDS (virus HIV):
  • Herpes genitale (virus):
  • Papillomavirus (virus HPV):
  • Epatite:

Patologie apparato riproduttore maschile[modifica]

  • il tumore della prostata
  • la prostata ingrossata
  • la torsione del testicolo
  • il tumore del testicolo
  • la disfunzione erettile

Patologie apparato riproduttore femminile[modifica]

  • cisti ovariche: sacche piene di materiale fluido o semisolido. Sono generalmente innocue, tranne quando diventano grandi poiché possono causare dolori addominali. Nella maggior parte dei casi scompaiono da sole e non sono necessari trattamenti.
  • tumore dell'ovaio: proliferazione delle cellule epiteliali o delle cellule germinali. I sintomi, purtroppo, si iniziano ad intravedere nello stadio avanzato del tumore e questo danneggia le successive cure.
  • vulvovaginite: un'infiammazione della vulva e della vagina. Può essere causata da sostanze come il sapone, il bagnoschiuma, da una scarsa igiene personale o da una crescita eccessiva di candida, un fungo presente nella vagina.
  • sanguinamento vaginale non mestruale: comunemente dovuto alla presenza di un corpo estraneo nella vagina, a una lesione a cavallo o a un trauma vaginale dovuto ad abuso sessuale.
  • tumore dell'utero: si divide in una forma più rara, il sarcoma, e in altre più frequenti, il tumore dell'endometrio e della cervice uterina.
  • gravidanza ectopica: si verifica quando un ovulo fecondato o uno zigote non viaggia nell'utero, ma cresce rapidamente nelle tube di Falloppio, condotti simmetrici che mettono in comunicazione le due ovaie con l'utero.


Fonti: Human Physiology; Biologia per istituti tecnici; Biologia per il liceo; libro di biologia: la nuova biologia.blu plus, dalla genetica al corpo umano