Immagini interpretative del Gesù storico/Termini

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Cristo portacroce di Antoon van Dyck (1625)

I termini: Apocalittico e Escatologico[modifica]

A questo punto dobbiamo familiarizzarci coi termini apocalittico ed escatologico. L'immagine di Gesù come profeta escatologico richiede una comprensione dei termini usati per descriverla. Nell'introduzione abbiamo spiegato che questi termini erano già usati frequentemente ed era implicito che entrambi i termini si riferissero alla Fine dei tempi.

Escatologia e Apocalittica[modifica]

All'inizio della discussione di queste espressioni dobbiamo capire che sono termini moderni per descrivere certi punti di vista religiosi, o parti di essi, che erano prevalenti al tempo di Gesù (Aune 1992:594). Le persone, gli eventi letterari e le visioni teologiche che descriviamo con queste espressioni non erano conosciute con questi termini ai loro propri tempi (Nickelsburg 1992:80). Quindi nessuno che sia vissuto al tempo di Gesù avrebbe usato i termini "escatologico" o "apocalittico" per descriverlo. La nostra indagine si occupa dalla questione se i tratti che descriviamo con questi termini sarebbero potuti essere attribuiti a Gesù dai suoi contemporanei.

La domanda sul significato di tali termini che deve essere chiarita in questa fase è: quali sono le differenze tra i termini escatologia e apocalittica usati dagli studiosi moderni? Per rispondere a questa domanda definiremo i termini escatologia e apocalittica e guarderemo come sono stati usati dagli studiosi moderni. Ciò ci consentirà di determinare le eventuali differenze tra i termini.

Escatologia[modifica]

Il termine escatologia deriva dall'aggettivo greco ἔσχατος (éskhatos) che significa "ultimo" o "finale". Fu usato per la prima volta come termine in dogmatica per denotare lo studio delle "cose della fine". Il termine è attualmente usato in senso lato per denotare le credenze e le riflessioni sulla fine della storia in alcune parti del primo giudaismo e del primo cristianesimo (Aune 1992: 594).

Apocalittica[modifica]

Ultimamente gli studiosi hanno preferito descrivere l'apocalittica con una triade di definizioni: apocalisse come genere letterario, escatologia apocalittica come prospettiva religiosa e apocalitticismo come movimento sociale (Hanson 1992:280). Tutti questi sono designati da un termine che deriva dal genere letterario dell'apocalisse.

Apocalisse deriva dalla parola ἀποκάλυψις (apokálypsis) usata nel libro della Rivelazione per descrivere tale libro come una "rivelazione" o "palesamento". Il genere letterario di un'apocalisse poteva essere riconosciuto dalla sua struttura narrativa distintiva. Implica "una rivelazione data da Dio tramite un mediatore ultraterreno a un veggente umano che rivela eventi futuri" (Hanson 1992:279). Altre caratteristiche particolari sono che in molti casi le apocalissi sono pseudonime e contengono trasporti celesti, elenchi di fenomeni naturali e diverse speculazioni cosmiche e paradisiache. Nelle opere apocalittiche si trovano anche usi metaforici di numeri e di vari altri simboli .

Apocalisse e escatologia apocalittica[modifica]

Lo sviluppo di un'apocalisse deve essere preceduto da un'escatologia apocalittica. Ai fini dell'indagine storica, i ricercatori moderni hanno solo l'opera letteraria, l'apocalisse, per fare inferenze sulla comunità in cui ha avuto origine. L'indagine storica deve quindi operare nella direzione opposta a quella di come sia nata l'opera letteraria. Dobbiamo dedurre dal risultato quale potrebbe essere stata la causa. Dobbiamo però essere cauti nel dedurre i movimenti sociali dalla testimonianza letteraria, perché un'opera letteraria potrebbe anche essere il prodotto di un individuo relativamente isolato (Yarbro Collins 1992: 284).

La natura del nostro metodo di indagine storica spiega perché il termine "apocalittico" è usato per designare una prospettiva religiosa, un movimento sociale e un genere letterario. È perché possiamo conoscere la prospettiva religiosa e il movimento sociale solo dall'opera letteraria e tale opera è nota come apocalisse.

Un problema sollevato dalla definizione di apocalisse viene posto con queste domande: quante delle caratteristiche che designano un testo come apocalittico devono essere presenti in un'opera letteraria per consentire di designarlo come apocalisse? Quali di queste caratteristiche sono indispensabili per designare una concezione come apocalittica? Si potrebbe decidere che l'orientamento di un autore fosse apocalittico se troviamo nei suoi scritti alcuni filoni dei fenomeni sopra menzionati? Se guardiamo alla domanda se Gesù fosse un apocalittico, significa che dovremmo scoprire quanto dei tratti apocalittici lo renderebbero un apocalittico. Il prossimo paragrafo cercherà di dare una risposta accettabile a queste domande.

Ebraismo e cristianesimo per la Fine del mondo[modifica]

Dobbiamo tenere presente che la religione in generale e l'ebraismo e il cristianesimo in particolare, riguardano la Fine dei tempi, quando i malvagi saranno puniti e i giusti saranno premiati. In questo senso sia l'ebraismo che il cristianesimo potrebbero essere visti come orientati escatologicamente.

La diversità che troviamo nei testi sulla Fine nell'ebraismo e nel cristianesimo, rende chiaro che le opinioni sulla Fine del mondo non furono mai sistematicamente elaborate per formare una dottrina unitaria (Nickelsburg 1992: 580). Questo si può vedere quando testi come Isaia, Zaccaria e Malachia vengono confrontati con Daniele e 1 Enoch. Nel I secolo e.v. prevaleva la stessa diversità. Basta confrontare i sinottici con Paolo e Giovanni per vedere quanto fossero diverse le opinioni sulla Fine. La diversità diventa ancora più pronunciata quando includiamo testi extracanonici come l’Assunzione di Mosè, la Letteratura di Qumran, il Pastore di Erma e l’Apocalisse di Pietro.

Le opinioni che le persone avevano sulla Fine e il ruolo che svolsero nella loro visione religiosa, furono influenzate dalla loro percezione delle rispettive circostanze (Hanson 1992:281). Le differenze tra i profeti preesilici e le loro controparti postesiliche illustrano questo fenomeno. I profeti preesilici avevano una visione del mondo più ottimista rispetto ai loro omologhi post-esilici e questi ultimi erano esposti a una mitologia più ampia con cui esprimere il proprio pensiero.

Sebbene le circostanze sociologiche abbiano svolto un ruolo formativo, la prospettiva delle persone venne formata anche dalla loro esposizione ad altre forme di pensiero sulla Fine. A questo proposito Grayson (1992:282) spiega la probabilità che la letteratura "apocalittica" accadica possa aver influenzato l'apocalittica giudaica. Anche la visione a lungo sostenuta sull'influenza delle opinioni religiose persiane sul pensiero religioso post-esilio nell'ebraismo illustra questo punto.

Da quanto sopra possiamo concludere che non c'era un dogma unitario sulla Fine. Le opinioni di individui e gruppi sulla fine sono state influenzate dalle loro circostanze e dalla loro esposizione a vari altri punti di vista della Fine. Non dobbiamo quindi essere tentati a cercare di trovare una visione apocalittica unitaria. Ci possono essere diversi filoni di pensiero escatologico in uno scritto particolare, ma non saremmo in grado di designarlo come escatologico o apocalittico se ci fosse solo una singola visione apocalittica o escatologica. Ogni testo dovrà essere interpretato in base ai propri meriti.

Ambiguità dei termini[modifica]

Dalla letteratura che utilizza questi termini, risulta chiaro che i termini apocalittico ed escatologico sono soggetti a interpretazioni ambigue. Poiché l'escatologia finì per significare una teoria della storia nel mondo germanofono (Klein 1980:270), portò all'uso dell'apocalittico per descrivere tutto ciò che riguardava la parusia.

La differenza tra questi termini dipendeva spesso da un giudizio di valore che considerava l'uno autentico e "giusto" e l'altro inautentico e "errato". Aulen (1976:146-149), ad esempio, vedeva l'escatologia come quasi sinonimo del regno di Dio. Pertanto, era visto come contenuto totale del messaggio di Gesù. Aulen percepiva l'apocalitticismo come una propaggine inaffidabile dell'escatologia e non descrisse mai Gesù in termini di apocalittico.

Hengel (1981:39) ha concluso che la questione se Gesù fosse un apocalittico dipende dalla definizione del termine. Se lo si definisce come un'espressione dell'aspettativa da parte di Gesù di un'imminente parusia, come la vede Kasemann, allora Hengel accetta il termine come descrizione di Gesù. Non lo accetterebbe, se apocalittico fosse inteso come "...descrizione speculativa e calcolo degli eventi della Fine...". De Villiers (1987:30) descrive l'escatologia come l'aspettativa della parusia, e questo si collega all'uso dell'apocalittico da parte di Kaseman come abbiamo visto sopra.

I succitati esempi servono a mostrarci che non c'era chiarezza sul significato di questi termini. Non c'è aspetto dell'escatologia che non possa essere designato come apocalittico (Aune 1992:595).

Escatologia e apocalittica, due nomi per lo stesso fenomeno?[modifica]

Le denominazioni "escatologico" e "apocalittico" non sono usate dagli autori dei primi testi. Sono imposte ai testi dai ricercatori come modalità di classificazione.

Abbiamo così un'idea di quanto siano diverse le opinioni sulla Fine dei tempi. Diventa difficile determinare dove finisca l'escatologia e inizi l'apocalittica. Se si confronta la discussione su apocalissi e apocalitticismo con la discussione sull'escatologia nella Anchor Bible Dictionary (1992), è interessante notare che entrambe le discussioni utilizzano gli stessi testi antichi.

Dobbiamo concludere che i termini apocalittica ed escatologia sono entrambi usati in modi diversi da persone diverse per quanto riguarda il materiale antico. Ciò sottolinea che tutto il pensiero sulla Fine del mondo al tempo di Gesù non era lo stesso. La diversità è così diffusa sia nei testi antichi sia in quelli moderni, che dovremo accertarci di ciò che ogni autore intende a pieno titolo. Dobbiamo evitare la tentazione di dare a questi termini il significato che preferiamo.

Searchtool.svg Per approfondire, vedi Serie cristologica.